Life in Spain

Mitä kaipaan eniten Suomesta ulkosuomalaisena

tammisaari1.jpg

In this post I talk (in Finnish) about what I miss most living abroad as a Finnish expat. If you'd like to request an English translation, please let me know!

En este post cuento (en finés) que es lo que más echo de menos de Finlandia estando fuera. Si  te gustaría una traducción del texto al español, por favor ¡no dudes en decírmelo!

green space

green space

Olen asunut lähestulkoon koko aikuisikäni ulkomailla, ja sitäkin ennen monta vuotta expat-lapsena. Silti koen itseni ennen kaikkea suomalaiseksi ja Suomen kotimaakseni, asuuhan siellä edelleen koko perheeni sekä suurin osa ystävistäni. Käyn Suomessa keskimäärin kahdesti vuodessa, ja yleensä lomailen yhdestä kolmeen viikkoon. Lisäksi kulutan päivittäin suomalaista sekä suomenkielistä mediaa, ja olen yhteydessä Suomessa asuviin läheisiin. Vaikka en välttämättä ole ihan perillä kaikista viimeisistä ajankohtaisista käänteistä, koen Suomen kuitenkin edelleen läheiseksi maaksi ja ennen kaikki kotimaakseni.

Tällä hetkellä täällä Espanjassa on oikein hyvä olla ja asustella, mutta en ole sulkenut pois mahdollisuutta palata jossain vaiheessa Suomeen asumaan muutamaksi vuodeksi. En kuitenkaan usko, että pysyvä paluumuutto tulee oikeastaan koskaan kysymykseen. Siitä huolimatta, vielä näin viidenkin Espanjan-vuoden jälkeen on paljon asioita joita kaipaan Suomesta.

Perhe ja ystävät

people-in-park

people-in-park

Eniten kaipaan Suomesta tietysti perhettäni sekä ystäviäni. En niinkään kaipaan suomalaisia kansana, mutta niitä omia läheisiäni on oikeastaan jatkuva ikävä. Aluksi se ikävä oli todella raastavaa ja rankkaa ja koin valtavaa syyllisyyttä jäädessäni aina pois synttäreiltä, hautajaisista, häistä tai vaikka vaan perjantai-illan yhteiseltä aterialta. Vuosien saatossa sen ikävän kanssa on oppinut tulemaan toimeen, ja onneksi nykyään teknologia on tullut suureksi avuksi meidän kaukana asuvien elämään. WhatsApp-viestiä vaihdellaan päivittäin ja puhelimessa puhutaan säännöllisesti. Koti-Suomeen järjestettäviin juhliin pääsee mukaan videopuheluiden kautta ja sähköpostikin on edelleen oikein toimiva yhteydenpitoväline. Joskus Suomessa käydessä tuntuu, että en ole poissa ollutkaan sillä jatkuva yhteydenpito pitää välimatkan lyhyenä. Tai ainakin lyhyempänä.

people in park

people in park

Suomalaiset kirjastot

Tämä kirjasto-asia on oikeastaan sellainen, jonka olen huomannut vasta Suomi-lomilla käydessäni. Joskus täytyy tosiaan mennä kauas nähdäkseen mitä on lähellä. En koskaan ymmärtänyt kuinka hienoja ja monipuolisia keskuksia suomalaiset kirjastot ovat. Ensinnäkin kirjaston kokoelmat ovat etenkin nykyään aivan uskomattoman laajat. Kirjoja löytyy vaikka mistä aiheesta, ja uusimmat teoksetkin ovat kirjaston hyllyllä alta aikayksikön. Jos omasta lähikirjastosta ei jotain löydy, sen saa helposti tilattua muualta muutamassa päivässä. Espanjassa tilanne on toinen.

model trains

model trains

Suurkaupungeissa, esimerkiksi  Madridissa tai Barcelonassa tilanne saattaa olla toinen mutta niiden 25.000 - 500.000 asukkaan kaupunkien osalta joissa itse olen asunut voin sanoa että espanjalaiset kirjastot jättävät todella paljon toivomisen varaa. Ensinnäkin kirjastojen valikoima on yleensä varsin suppea. Uutuuskirjallisuutta on todella vaikeaa löytää. Viime viikolla kävin meidän lähikirjastossa toiveenani löytää talouskirjallisuutta. En koko kirjastosta löytänyt ensimmäistäkään teosta esimerkiksi sijoittamisesta. Ymmärrän toki, että aihe on sikäli muuttuva ja että ajankohtaista tietoa saa parhaiten netistä. Mutta HelMetistä vastaavaa kirjallisuutta löytyy mielinmäärin! Lisäksi espanjalaisissa kirjastoissa on huomattavasti vähemmän elokuvia ja musiikkia. Tämä ei tosin juurikaan yllätä koska espanjalaiset ovat yleisesti ottaen melkoisia piraattituotteiden ystäviä.

encyclopaedias

encyclopaedias

Byrokratian puuttuminen

Vaikka suomalainen kuinka väittäisi, että Kelan kanssa on mahdotonta asioida ja että virastoasiat saavat veren kiehumaan niin sanon että se ei ole mitään verrattuna espanjalaiseen papereiden pyörittämiseen. Täällä tunnutaan olevan monessa asiassa vuosia (tai vuosikymmeniä) Pohjolaa jäljessä, ja byrokratia on yksi oiva esimerkki siitä. Vähän aikaa sitten minun piti hankkia eräs työhön liittyvä todistus. Sitä ei tietenkään voinut tilata netistä (kuten ei yleensä mitään muutakaan paperia) vaan todistus piti hakea virastosta, jonka aukioloajat ovat arkisin klo 9-14. Virastossa ei luonnollisesti ollut vuoronumerojärjestelmää vaan asiakkaita palveltiin saapumisjärjestyksessä. Itse odotin omaa vuoroa 45 min. (joka itse asiassa näin jälkeenpäin ajateltuna oli aika vähän!), minkä jälkeen virkailija antoi minulle lapun täytettäväksi. Täytin lapun ja menin takaisin jonon hännille.

bank office

bank office

Odotin taas puolisen tuntia, ja nyt lappu täytettynä annoin sen virkailijalle, joka puolestaan naputteli tiedot koneeseen ja sanoi että saan valmiin todistuksen 3-5 työpäivän kuluttua. Siitä ei kuitenkaan ilmoittettaisi etukäteen, vaan minun tulisi tulla uudestaan käymään (ja jonottamaan) 3-5 päivän kuluttua, jolloin saisin todistuksen. Varmuuden vuoksi menin uudelleen virastolle vasta reilun viikon kuluttua alkuperäisestä käynnistä, odotin taas kolmisen varttia ja virkailija antoi minulle todistuksen. Suomessa moiseen operaatioon olisi mennyt korkeintaan viisi minuuttia verkossa ja lappu olisi ollut postilaatikossa parin päivän kuluttua.

caser seguros

caser seguros

Espanjassa muutenkin aika on erittäin suhteellinen käsitys. Kampaajalla, lääkärissä, virastoissa ja jopa työhaastattelussa saa yleensä odottaa vähintään 45-60min. vaikka olisi aika varattuna. Edellisen kerran kun itse olin lääkärin vastaanotolla pääsin itse Rva Lekurin luokse puolitoista tuntia varatun ajan jälkeen. Sellaista ei vaan koskaan tapahtuisi Suomessa.

Vuodenajat

talvi jää

talvi jää

Tämä kohta saattaa mennä kategoriaan "Aika kultaa muistot", ainakin jos Facebookin harmaita taivaita ja loska-kirouksia on uskominen, mutta minulla on ikävä Suomen neljää vuodenaikaa. Täällä eteläisessä Espanjassa vuodenaikoja on oikeastaan vain kaksi: Kuuma ja Ei-Kuuma. Kevät kestää noin viikon ja syksy suunnilleen saman verran. Kaipaan talvisia maisemia ja kenkien alla rouskuvaa lunta. Ikävöin sitä syksyn tuoksua, kun kesä on tullut päätökseen ja ilma on kirpsakan raikas. Haluaisin nähdä ruskan ja eriväriset lehdet puissa. Ne loputtomat suomalaiset kesäyöt, ja ennen kaikkea valoisat aamut. Minulla on ikävä kevättä, kun pitkän talven jälkeen luonto alkaa taas herätä henkiin, kun näkee ensimmäiset sinivuokot ja yhtäkkiä kaikkialla on vihreää ja vehreää.

sinivuokko kukka

sinivuokko kukka

Ikävöin kovasti myös suomalaista luontoa ja ennen kaikkea sitä, että se on läsna aivan kaikkialla. Suomessa ei tarvitse erikseen lähteä minnekään jos haluaa luontoon. Myös suuremmissa kaupungissa lähestulkoon kotiovelta pääsee metsään, puistoon tai vaikka vaan luontopolulle. Etelä-Espanjassa tilanne on toinen. Kaupungit ovet lähestulkoon kauttaaltaan asfaltin peitossa. Viheralueita ei ole nimeksikään. Jos metsään haluat mennä täytyy ottaa auto alle. Nurmikkoa olen nähnyt edellisellä ulkomaanreissulla. Luontoa on ikävä.

snow winter

snow winter

Irtokarkit

Suomalaiset irtokarkit. Tarvitseeko muuta edes sanoa?

irtokarkkihylly

irtokarkkihylly

Runeberg's Cakes on February 5th

runebergintorttu38.jpg

runeberg cake

On February 5th, Finland celebrates Johan Ludvig Runeberg's birthday. Born in 1804, Runeberg is known as Finland's national poet as well as the author of what what later became Finland's national anthem, Maamme (Our Land). Legend has it that Runeberg was particularly fond of a certain almond-arrack flavoured, raspberry jam and sugar coated pastry and that he used to have it every morning for breakfast. Runeberg's wife (and second cousin), Fredrika, is said to have created the recipe for the cake based off of a pre-existing recipe.

These cakes later become known as Runebergintorttu (Runeberg's cake) and nowadays are a treat specifically enjoyed on the national poet's birthday, February 5th. In light of this event, this year I decided to try and make Runebergintorttuja for the first time. I came across several variations of the original recipe, and ultimately decided to use one I found on a well-known Finnish baking blog, Kinuskikissa. This Runeberg cake recipe is very easy to follow, and although getting all of the necessary ingredients required going to three different supermarkets, I was able to find everything I needed locally.

According to the recipe, these ingredients make for around 12-14 cakes.  My measurements must have been on the heavy side because I ended up getting 20 cakes.

What you'll need

runeberg cake

A) For the batter:

  • 100g gingerbread cookies (Surpringsingly Spanish supermarket chain Mercadona sells gingerbread cookies year round, who knew!)
  • 2,5 dl almond flour  (I used crushed almonds and it seemed to do the job.)
  • 3 dl whole wheat flour
  • 2 tsp baking powder
  • 1 tbsp ground cardamom (I brought some over the last time I was in Finland.)
  • 1 tbsp vanilla sugar
  • 250g butter or margarine
  • 3 dl sugar
  • 4 eggs
  • 2 dl cream

runeberg cake

B) For moistening the cakes:

  • 2 dl water
  • 2 tbsp sugar
  • 4 tbsp arrack or almond liquor (For a non-alcoholic version you can also use diluted lemon juice.)

C) Decoration on top:

  • Raspberry jam
  • Sugar icing (Powdered sugar + few drops of water)

runeberg cake ingredients

How to do it:

1. Crush the gingerbread cookies with a blender. I don't have a blender so I just used the old ziplock-bag + something similar to a hammer technique. Worked like a charm. Then, mix the cookie crumbs, almond flour, whole wheat flour, baking powder, ground cardamom and vanilla sugar.

runebergintorttu piparit

runebergintorttu jauhot

2. Whisk the butter and sugar to make a froth. Add eggs one by one to the froth. Finally, add the flour-baking power-spice mixture as well as the cream little by little alternating a little flour mix, a little cream, a little flour mix, a little cream...

runebergin torttu sokeri voi

whisk sugar butter

3. Ideally, you're supposed to use specific Runeberg cake molds that give the cakes their characteristic cylindrical shape. Unfortunately, I wasn't able to get my  hands on any such molds, so I just opted for silicone muffin wells. Later, I cut the tops off the muffins, turned them around and voilà, had semi-cylindrical shaped cakes!

runebergintorttu muffinsivuoka

4. Bake the cakes/muffins for 20-25 minutes at 200ºC.

5. Once you take the cakes out of the oven, let them cool down.

runebergintorttu

6. After the cakes have cooled down, cut the "hat" off the muffin to make it more even. Then, flip the muffins over so that the part missing the hat is facing down and the bottom is now facing up.

runeberg cake muffin

7. For the sugar-water-arrack syrup mix the water and sugar in a saucepan and heat until the sugar has completely dissolved. Once completely cooled, add the arrack (or diluted lemon juice for a non-alcoholic version.)

vesi sokeri liuos

8. Dip the muffin into the mixture for about five seconds. Turn the cake the other way round and repeat. 

runebergintorttu

runebergintorttu kostutus

9. Finally, add about a teaspoon of raspberry jam to the top of the cake. Decorate with sugar icing. To make the icing, mix approximately 1 dl of powdered sugar with a few tablespoons of water. Less is more, so be careful to not add too much water!

runebergintorttu hillo

sugar icing runeberg cake

10. Enjoy the (sweet) fruits of your labour and perhaps read some Runeberg while you're at it!

runebergin torttu

These cakes are definitely not the most beautiful ones ever made, but for my first time I was pretty darn impressed with the result. And the taste was absolutely exquisite, even if I do say so myself!

runebergintorttu

5+1 Things I Wish I Knew Before Moving to Spain

cathedral-zaragoza.jpg

church tower belchite

I've been living in Spain on and off for about four years now, and I feel like that's enough time get into the culture and society of a new country. Having said that, moving to a new country is definitely not easy, and as they say, hindsight is 20/20. So here are some things I wish I knew before moving to Spain, that would have without a doubt lessened my culture shock and sometimes saved me a lot of headache! I have spent my time in the south of Spain, and my observations are based accordingly.

1. The bureaucracy really is as bad as they say it is.

I thought I knew what dealing with bureaucracy was, but let's be real, I had no idea. Luckily when I first moved to Spain, I had a job lined up waiting for me which meant that my employer pretty much gave me a list of which documents I needed to take to which offices in order to get things like my residency permit sorted out. I am fortunate enough to be an EU passport holder, which means that getting a residency permit was relatively straight forward.

The bureaucracy doesn't stop at the residency permit, though. Setting up a bank account, for example, was a whole other adventure that required me to spend several days going from branch to branch, waiting in line for what seemed like hours and finally ending up with a debit card that had my last name printed on it twice because "the system required two surnames". In a city I previously lived in I had a monthly bus card that was only valid per calendar month and that could only be topped up during the last week of each month. The card could only be topped up at one particular kiosk and you can imagine the outcome of an entire city of people topping up their bus cards during the same 5-day period at one single kiosk. The wait time was never less than an hour and I literally dreaded going there.

cathedral zaragoza

2. The fruits and vegetables are amazing.

When I moved to Spain and had my first go at a local market or mercado I seriously thought I had died and gone to heaven. The fruits and vegetables here are absolutely divine! During my first year in Spain, I was living in a region with huge produce production which meant that all of the products at my mercado were indeed locally sourced. And so incredibly cheap! 20€ used to fill up my entire backpack and several huge tote bags with fresh fruits and vegetables that would last through an entire week of daily smoothies, fruits bowls, veggie lunches and dinners. Although the situation here in Cádiz isn't as amazing as before, I still cannot complain. I never even knew what fruits and vegetables really tasted like until I moved to Spain.

fountain zaragoza

Spaniards will tell you that the quality of produce plummeted with the introduction of huge supermarkets. "Fruits and vegetables just don't taste like they used to when I was a child." For someone who comes from a country where the vast majority of produce is imported, often from other continents, Spanish produce still tastes absolutely phenomenal to me. Having said that, it's true that there is a huge difference in quality when comparing produce bought at a farmer's market or fruit shop (frutería) rather than a supermarket, and whenever possible I always opt for the former.

cathedral zaragoza

3. Winters are cold.

The coldest winters I've ever spent have hands down been the ones I've spent in southern Spain. It's not the outside temperature that's left my bones chilled, that I can handle. It's the cold indoors that is absolutely horrendous. Most buildings don't have proper isolation and heaters are often electric which makes heating an apartment expensive and sometimes pointless, as the generated heat is easily lost. In addition the Spanish government jacks up electricity prices during the winter months and your bill can easily triple or quadruple.

Especially living by the sea, the cold feels even colder due to humidity. As you can never really properly heat your house, there's always a constant lingering humidity that you never really get used to. I would have never expected to use wooly socks in Spain but now there isn't a day that goes by that I don't wear them at home. Investing in super warm bed linen and a proper blanket is also a must, otherwise you'll spend several months miserably listening to your teeth chatter and wondering what you did wrong in life when you're actually colder in Spain than in Finland.

zaragoza cathedral

4. Time is a relative concept.

If there's one thing I've learned living in Spain, it's to never go to a government office, doctor's appointment, the hair salon or any other scheduled meeting thinking that it'll "just be a quick visit". Because it won't. Arriving 15 min. late is still considered to be on time. When someone says "estoy llegando" ("I'm just about to arrive") it really means that they're still at home, potentially about to hop in the shower and that they'll actually be there in half an hour, at the earliest.

zaragoza fuente

I've waited an hour an half to be seen by a dentist I had made an appointment for and been told by my hairstylist to come back in two hours because they were so backed up when I had made an appointment. I even found out that my GP schedules all of his appointments for 9am and then attends his clients on a first-come-first-served basis. The first time I went I was there at 8.55 and got in at 10am. Afterwards I learned to just directly show up around 10.30-11 and I wouldn't have to wait at all. Spaniards, of course, are already well aware of this system and as a result, they often just directly arrive late to avoid excessive waiting times. This, in turn, results in appointments always running late and thus the vicious circle is complete.

belchite ruins

5. Double parking is totally acceptable.

I used to think that using your car's hazard lights was only to be done in case of emergency. That was, until I moved to Spain. Traffic and parking are often a source of serious headaches, particularly in bigger towns and cities. Spaniards are very well aware of the fact that sometimes you can literally spend an hour looking for parking (been there, done that). The solution is simple: Just double park wherever you want and leave your hazards lights on. Voilà!

Once at a university campus with literally no parking anywhere I saw various cars not only double parked but triple parked! That's right, three rows of cars parked so that the two most inner ones had no way of getting out. The solution was ingenious: The drivers of each car had left their phone numbers on a piece of paper on the dashboard and whenever someone had to leave, they'd just call the car owner who'd come move his/her car and everybody would be on their merry way. It was probably one of the weirder things I've seen in this country and that's saying a lot. I could never, ever imagine something like that working in the Nordic countries.

bricks wheelbarrow

+1. Spain isn't Andalusia.

When people think about Spain, we often think about sangría, beach weather 365 days a year. But there is so much more to Spain as a country than just Andalusia. There are significant regional differences when it comes to dialects, traditions, food, people's personalities and ways of life, and so much more. I've been lucky enough to visit a lot of southern Spain, but the northern part of the country and communities such as Galicia, Asturias and Basque Country are still a total mystery to me. I've only heard great things about these areas, and above all how different they are to the southern part of the country and I am very keen on getting to know them.

belchite ruins

Spain is indeed not Andalusia, and the pictures in this post are from Zaragoza and Belchite, which are located in Aragón in northeastern Spain.

How to Make Friends in a Foreign Country

fallas valencia

Making new friends in a foreign country may seem like a daunting task, but it's an essential part of familiarising yourself with the local culture of your newhomeland. In addition to your support system back home, it's important to have friends in your new city or country who can help you learn the ropes of your new surroundings. Having moved over twenty times in my life, to five different countries and eight different cities, I've definitely experienced being “the new kid in town”. It isn't an easy situation to find yourself in, but with a bit of preparation and an open mind, you'll have your own social circle in no time. I definitely could have used some pointers the first time I moved abroad by myself and that's why I decided to put together a list of six tips that can help you make new friends in a foreign country

1. Start Planning Before You Even Move

Just as you start planning other parts of your move ahead of time, such as booking flights, finding a place to live and thinking about what kind of clothes to pack, you should also start thinking about how you would like to spend your down-time and what kind of people you would like to meet. While it’s equally as important to keep an open mind and leave room for spontaneity upon your arrival, it’s not a bad idea to do some research in advance on your new city. What kind of down-time will you have? Will you  be living a big city with endless options or maybe a small town with more limited resources? What is the music scene like where you’ll be living? Are there art classes or movie clubs or sports teams?

Arriving in a new country can be an extremely overwhelming experience. I definitely remember the feeling of getting to my new apartment, unpacking my bags and getting everything sorted and then just sitting on my bed thinking, "Now what?" If you have some addresses or ideas jotted down it can be easier to get up and moving and feeling a bit of control and familiarity in a completely new environment.

fallas valencia

2. Be Proactive at Work/School

Most people who move abroad do so either for work or study. Unless you are working as a freelancer from home, you're likely to meet a lot of new people already on day one. During my time abroad, my work and university environments have been the primary places I have met friends. Sometimes some of my closest friends have actually been friends of friends or even a co-worker’s relative who happened to be at the same Sunday lunch I was invited to. The key is being proactive and having a positive attitude. Say yes when you are invited to go hiking at the weekend, barbecues at your colleague’s house or to catch a movie with someone from school. You don’t have to and probably won’t even become best friends with everyone you hang out with. But the more you put yourself out there, the likelier you are to connect with someone who you really do enjoy spending time with.

fallas valencia

3. Join a Club

Sometimes it can be tough to make friends at work and school as all of your colleagues might be up to their ears in work and your classmates stressed with exams and projects. In that case you might want to look into joining a club. People generally take up hobbies and other leisure activities out of interest rather than obligation, so the atmosphere is much more relaxed already from the get-go.

If you have a particular hobby back home that you’d like to continue while away, check out what kinds of clubs and groups offer that activity in your new city. It’s always easier to start a conversation even with total strangers when you already have something in common. Are you passionate about singing or playing a particular instrument? Look up choirs or bands in the area who might be looking for new members or arranging open-mic nights that you could join. You could even contact them in advance, let them know when you’ll be arriving and ask if they have any upcoming events that might interest you. It can definitely be daunting to show up as the newbie to a club that’s been running for years but you might just be the exact person they’ve been looking for!

fallas valencia

4. Start Something From Scratch

Although having a common interest is a great ice-breaker for making new friends, there’s  also something about being a group of complete newbies that brings people together. Just like having a common interest is a great conversion starter, not knowing anything at all about something can also bring people together. Is there a hobby that you’ve always wanted to take up but never had the opportunity? Is your new home country or city known for some kind of particular sport or instrument? Especially if you’re arriving in January  or September when beginners’ classes tend to start up, you can easily make new friends and learn a new talent while you're at it.

fallas valencia

5. Use Facebook's Expat Groups

Although Facebook is considered a bit outdated for some, it is a great way to get in touch with people in your area. Just go to Facebook and type in the name of your city or town in the search bar and see what comes up! In many big cities there are specific expat groups that bring you together with other out-of-towners and can actually be really helpful for finding accommodation, public transport routes or just top tips on getting a good bite to eat. The great thing about expat groups is that everyone there has been in your shoes at some point so they can easily relate. These groups can also be priceless when you’re feeling homesick or just out of place. A word of the wise though, don’t get too caught up in these groups as your objective (at least in my opinion) should be to experience the local culture and language through the locals themselves. Also, expats come and go but if you make friends with people will permanently live in the area, you will always have someone to visit!

fallas valencia

6. Take a Language Course

In my opinion, knowing the local language is a key part of getting into the culture and meeting locals. And that’s why you’re there in the first place, right? So sign up for a language course and get to practising! Regardless if you take classes in a large or small group or even one-on-one with your teacher, you will meet people who you could get together with also outside of the classroom. Your teacher is also probably a local who could give you tips and advice on fun things to do and experience in the area. It’s a win-win!

As you can tell, there are many ways to meet people and make friends in a new country. The bottom line is to get out there. We are often so full of excitement about moving to a new country that we expect our excitement to be mirrored in everyone we cross paths with. But the reality is that in any country or city the locals already have their own lives and aren’t necessarily looking to meet people in the same way as we are. So you really do have a make a conscious effort to get out there and make new friends. Keep an open mind and listen to yourself. If you are an extrovert who thrives with tons of people around you, sign up for anything and everything you can. But if you like to keep more to yourself and are content with just a few friends then take it slow. But make sure you get out there.

fallas valencia

The pictures in this post are from Las Fallas in Valencia earlier this year. Because the truth is that once you make some friends, you might end up getting invited to all kinds of fun events!

 

Suomi 100 - Kysymyksiä ulkosuomalaiselle

turun linna suomi 100

In light of Finland's recent 100th Independence Day, I decided to answer some questions about myself as a Finn living abroad. The following post is written in Finnish, but I'd be happy to translate it to English or Spanish - just let me know!

Suomen 100-vuotisen juhlavuoden kunniaksi erityisesti ulkosuomalaisten blogeissa on kiertänyt haaste, jossa vastaillaan kaikenlaisiin Suomeen ja suomalaisuuteen liittyviin kysymyksiin. Muutaman tällaisen haasteen luettuani päätin itsekin lähteä mukaan, ja tarjota samalla suomenkielisille lukijoilleni hieman luettavaa sekä mahdollisuuden tutustua hieman paremmin minuun.

Missä asut ja kuinka kauan olet asunut ulkomailla? 

Tällä hetkellä asun lounais-Espanjassa, tarkemmin sanottuna Cádizin kaupungissa. Täällä olen asunut vasta noin kuukauden, mutta Espanjaan muutin viisi vuotta sitten. Yhteensä olen asunut ulkomailla noin 18 vuotta; Yhdysvalloissa, Ruotsissa, Skotlannissa sekä Espanjassa. Kuinka usein käyt Suomessa? Milloin viimeksi ja onko seuraava kerta jo tiedossa? Käyn Suomessa yleensä kahdesti vuodessa, ja olen siellä keskimäärin kaksi viikkoa. Tällä hetkellä olen itse asiassa juuri Suomessa käymässä. Edellisen kerran kävin keväällä ja olin 10 päivää.

Mitä kaipaat Suomesta? Eniten kaipaan läheisiäni sekä ystäviäni. Sen lisäksi ikävöin Suomen luontoa ja ennen kaikkea sitä, että Suomessa luontoon pääsee kotiovelta suoraan. Helsingin keskustastakin pääsee aivan hetkessä esimerkiksi Töölönlahdelle, Keskuspuistoon ja Kaivopuistoon. Luontoa on Suomessa aivan kaikkialla monissa eri muodoissa. Espanjassa asuessani kaipaan myös Suomen tehokkuutta ja toimivuutta monissa virastoasioissa sekä sitä, että suomalainen byrokratia on melko helposti luovittavissa.

Lempi-maisemasi Suomessa? Kunhan ei sada vaakatasossa ja tuuli paiski naamaan niin pidän oikeastaan kaikenlaisista suomalaisista maisemista.

Miten meinaat juhlia itsenäisyyspäivänä? Koska olin juuri sattumalta itsenäisyyspäivän aikana Suomessa, pääsin ystävän kanssa Turun Linnaan katsomaan Luminous Finland 100 -valonäytöstä.

Mitä muotoilua teiltä löytyy ja onko jonkin esine tai astia, minkä haluaisit kotiisi tuoda Suomesta  Mikä on rakkain tavara, minkä olet tuonut Suomesta? Muumi-mukeja ja -kulhoja löytyy jonkin verran. Rakkain tavara on ehkä eräs Muumi-taulu, joka oli pitkään varastossa Suomessa mutta jonka hiljattain sain etelään tulevien lomalaisten autokyydin tuomana Espanjaan.

turun linna luminous

Mitä suomalaista ruokaa rakastat? Entä mitä suomalaista ruokaa inhoat? Ne eivät varsinaisesti ole ruokia, mutta rakastan suomalaisia irtokarkkeja sekä Kouvolan lakua. En erityisesti inhoa mitään ruokaa, mutta sanotaanko että silliä en kovin mielelläni syö.

Mitä pyydät aina lähettämään / tuomaan tuliaisiksi Suomesta? Ykköstoive on aina pussi Kouvolan lakua. Pitkään toin mukanani myös soijarouhetta, mutta nyt sitä saa jo joistakin kaupoista Espanjassa joten se ei ole enää niin akuutti tuliainen.

Minkälaista elämää viettäisit jos asuisitte edelleen Suomessa? Tai miten se ehkä poikkeaisi nykytilanteesta?  Minä olisin ainakin varmasti oman alan töissä tällä hetkellä. Asuisimme vuokralla kerrostalossa kuten nytkin, matkustelisimme kun voisimme ja näkisimme minun perhettäni ja ystäviäni huomattavasti enemmän kuin nyt. Luulen kuitenkin, että se peruselämä on aika samanlaista niin Suomessa kuin muuallakin. Monesti ajattelen, että elämänlaatumme on parempi Espanjassa kuin Suomessa vaikka vähemmällä elämmekin.

luminous turku kuoro

Mitä arvostat nykyään eniten Suomessa, mitä et ehkä osannut arvostaa ennen? Suomessa on aivan mielettömän hyvää hanavettä! Sitä ei osannut arvostaa ennen kuin lähti muualle. Lisäksi arvostan suomalaisten kykyä ymmärtää että asioiden tehdään tai ollaan tekemättä yhteisen hyvän vuoksi. Leikkipuistojen leluja ei varasteta koska joku saattaa haluta leikkiä niillä myöhemmin, kirjastossa ollaan hiljaa koska melu saattaisi häiritä muita asiakkaita, jos koira pissaa rappukäytävään se siivotaan koska se voisi häiritä naapureita. Kaikki ovat itsestäänselviä asioita Suomessa, mutta esim. Espanjassa on turha toivoakaan.

Mikä Suomessa ärsyttää eniten? Tällä hetkellä Suomessa ärsyttää eniten kenties yleisesti Eurooppaa ja maailmaa vaivaama suvaitsemattomuus. En haluaisi asua ulkomaalaisen puolisoni kanssa Suomessa juuri nyt.

Mikä taas Suomessa on ihanampaa, kuin missään muualla? "Missään muualla" on hieman laaja käsite, mutta jos Espanjaan verrataan niin Suomessa hanavesi on aivan omaa luokkaansa.

suomi 100 luminous

Suomalaisinta minussa on... ...rakkauteni sarkasmin käyttöön. Valitettavasti sarkasmia ei liiemmin Espanjassa ymmärretä, ja se onkin johtanut muutamaan hieman kuumottavaan väärinkäsitykseen.

Puolisoni/läheisen mielestä suomalaisinta minussa on... ...suorapuheisuuteni. Joskus olen kuulemma liian "tönkkä" vaikka omasta mielestäni yritän vain kertoa asiat mahdollisimman yksinkertaisesti. Lisäksi nautin välillä hiljaisuudesta, ja sitä monen espanjalaisen vaikea ymmärtää.

Olen hävennyt Suomea/suomalaisia... Etenkin Espanjassa asuessani olen hävennyt suomalaisia lomaörveltäjiä, jotka tulevat etelään juomaan halpaa olutta litratolkulla ja kulkevat kaupungilla pelkissä uikkareissa.

Minun on myös vaikea ymmärtää sellaisia suomalaisia, jotka erakoituvat ulkomailla asuessaan Suomi-yhteisöihin eivätkä vaivaudu usean vuodenkaan jälkeen opettelemaan kieltä. Suomessa tunnutaan aina vaativan ulkomaalaisten sopeutumista ja toistetaan kyllästymiseen asti että maahanmuuttajat saisivat luvan sopeutua täydellisesti tai sitten "palata sinne mistä ovat tulleetkin". Kuitenkin tuntuu ettei tämä kehotus koske joitakin ulkosuomalaisia, jotka ovat aivan samassa asemassa 

Mitä nykyisen kotimaasi asukkaat tietävät Suomesta? Ehdottomasti yleisin kuulemani kommentti liittyy Suomen menestykseen PISA-tutkimuksissa. Mainituiksi ovat myös tulleet Sibelius, joulupukki, Aki Kaurismäki ja kylmä ilmasto. Jotkut osaavat myös nimetä Lordin Euroviisuvoiton, Apocalyptican ja Nightwishin.

Kerron aina Suomesta... ...että ei sielläkään kulta kasva puussa. Suomi on monella tapaa hyvä maa asua mutta ei sekään ole ollenkaan sellainen paratiisi kuin monet kuvittelevat. Monet tietävät että Suomessa on laaja valtiontukijärjestelmä, mutta harva tulee ajatelleeksi sen vaikutusta esimerkiksi kansantalouteen tai niitä sosiaalisia ongelmia jotka syntyvät yhteiskunnassa, jossa ei käytännössä ole pakko tehdä töitä jos ei halua.

kuoro luminous turku

Kuinka usein puhut suomea? Luen ja kirjoitan suomea päivittäin verkkomedian ja -viestien muodossa mutta puhun sitä ehkä vain muutaman kerran kuussa.

Mikä on mielestäsi Suomen kielen kaunein sana? Kauneinta sanaa on vaikea valita mutta pidän kovasti sanoista, joissa on paljon vokaaleja, esimerkiksi omena, eilinen, leipoa ja joulu.

Entä rumin? Varmaan kaikki kirosanat, ne särähtävät korvaan pahasti. En tosin osaa sanoa johtuuko se itse sanasta vai sen merkityksestä.

Mikä on lempimusiikkiasi Suomesta? Entä lempi-laulusi? Tällä hetkellä pidän kovasti suomalaisesta acapellasta, esimerkiksi Rajattomasta ja Club for Fivesta.

Mitä suomalaista perinnettä teillä vaalitaan? Olen ollut vähän huono tuomaan suomalaisia perinteitä elämäämme Espanjassa. Luulen että se johtuu toisaalta siitä, että olen muuttanut paljon joten olen yrittänyt välttää kaikenlaisen turhan tavaran (esim suomalaisten koristeiden) keräämistä. Lisäksi koska suomalaisia juhlapyhiä ei tietenkään vietetä ulkomailla, monet juhlat ja niihin liittyvät perinteet ovat menneet multa vähän "ohi" sen tavallisen arjen keskellä. Aikuistumisen sekä oman perheen myötä tämä on kuitenkin hieman muuttunut ja olen tänä vuonna ensimmäistä kertaa ajatellut, että olisi ihanaa leipoa piparkakkuja, katsoa Lucia-kulkuetta tai katsoa netin kautta suomalaisia joulukonsertteja. Ehkä tämä innostus laajenee muihinkin vuodenaikoihin ja ensi vuonna voisin tehdä vaikka simaa ja tippaleipää Vappuna!

Mitä terveisiä lähetät 100-vuotiaalle Suomelle? Suomella on mielestäni maana valtavasti potentiaalia olla edistyksellinen, moderni ja tasa-arvoinen maa. Suomalaiset ovat rehtiä kansaa ja nuoruuteni Suomessa oli turvallista. Kävin lukio- ja opiskeluaikoina ulkomailla luokkaretkillä, opin uusia kieliä ja kasvoin itsenäiseksi, oma-aloitteiseksi aikuiseksi. Suomalaisessa yhteiskunnassa oli helppo kokeilla siipiään monillakin eri aloilla, sillä vaihtoehtoja on paljon ja niitä tuetaan rahallisesti. Minulla on ollut Suomessa mahdollisuus tehdä valtavasti sellaisia asioita, joita en voisi kuvitella esimerkiksi espanjalaisten nuorten saavan tehdä.

Kuitenkin viime vuosien muutokset kuten esimerkiksi korkeakouluja kohdanneet merkittävät leikkaukset, tasa-arvoisen avioliitolain pitkään jatkanut jahkailu sekä yhteiskunnassa vahvasti kupliva rasismi ja suvaitsemattomuus saavat minut välillä aika toivottomaksi. Tuntuu, että positiivinen kehitys yhteiskunnassa on ollut muutaman vuoden ajan pysähdyksissä, ja toivoisin 100-vuotiaalta Suomelta että suunta muuttuisi ja että yhteiskunnassa vallitsisi tasa-arvo, yhteisen tekemisen meininki ja jälleen sellainen fiilis, että kohti parempaa mennään. Toivoisin myös suomalaisten ymmärtävän kuinka hienossa maassa he saavat asua, ja että he vaalisivat ja puolustaisivat hieman hanakammin kaikkia niitä oikeuksia ja mahdollisuuksia, joiden vuoksi on aikanaan taisteltu.

Onnea 100-vuotiaalle Suomelle!